英国为什么叫联合王国?英格兰是如何拉拢苏格兰、爱尔兰的?

英国是一个存在感超强的国家,无论是曾经殖民地遍布全球威风不可一世的的“日不落帝国”名号,还是在全球范围内通用的地球“普通线个国家组成的“英联邦”,以及该国联合国五大常任理事国的地位,无不在昭示着该国在全球范围内罕有其匹的影响力。

▲某知名语言学习平台上的各国最流行外语,绿色为英语,蓝色为法语,黄色为西班牙语,红色为德语

正如英国的正式国名“大不列颠及北爱尔兰联合王国”一样,英国实际上是由四个“国家”联合组成,甚至在官方层面上,四个地区都被英国政府视为“country”或“nation”(国家),虽然各国无主权,但都保持了相当高的身份认同和文化认同。

当你向别人介绍一个苏格兰人是English(英格兰人)或者British(英国人)的时候,有些人也许会立刻愤怒地指出:“Im Scottish(我是苏格兰人)!”

举个例子,英国的四个部分多年以来一直分别独立组队参加足球比赛,只是在2012年伦敦奥运会上作为东道主派出了一直史无前例的“英国队”参加比赛。就是这样,也会受到威尔士足协、苏格兰足协和北爱尔兰足协的反对,认为组队参赛会影响到他们个体的独立性。

▲2012年伦敦奥运会的英国足球队,但苏格兰足协反对,未有球员参赛。最终英国队仅由英格兰和威尔士球员组成

形成这种问题的原因,就在于英国的四个地区的居民本来就分属不同的人种:威尔士和苏格兰的主要人种是大不列颠岛的土著居民凯尔特人。

公元1世纪左右,罗马帝国大军跨过海峡攻进大不列颠岛,土著居民无法抵挡,逐渐后退到了岛屿的西部和北部山区,这也成为了威尔士和苏格兰的源起。

而罗马帝国则占据了岛屿最为富庶的中南部,在帝国衰落后,属于日耳曼人一支的盎格鲁-撒克逊人趁机进入,占据了此地,在日后这个地方又混杂了部分凯尔特人、北欧人的血统,成为了今天英格兰族群面貌的雏形。

这种三足鼎立的形式在大不列颠大约持续了几百年。到了1200年左右,英格兰凭借着种种优势,逐渐强大了起来,挥师西进,征服了威尔士。可是威尔士并不会甘心屈服,进行了数次叛乱。

为了笼络威尔士人的心,英王爱德华一世决定让他的长子从小前往威尔士生存,使未来的国王最先接触的语言就是威尔士语,最先接触的风俗就是威尔士风俗,从此,英王长子被封为威尔士亲王就成了惯例,最大程度地使英、威两国能够融为一体。

▲威尔士亲王 = 英国王储,现任威尔士亲王“六十年太子”查尔斯,母亲为现任英王伊丽莎白二世

这些措施也使威尔士人对英国的认同越来越强。本来英格兰与威尔士距离就最近,交流也方便。因此,当今威尔士也是除了英格兰外,对国家统一认同最强的地区。

苏格兰与英格兰经度相同而纬度不同,关系自然疏远许多。而且苏格兰与英格兰交界处一片山地,地形崎岖,道路难行。也就是说,不用苏格兰废半分力,大自然就已经帮他建好了对付英格兰人的城墙。

统一威尔士后,英格兰人就又打起了北面的苏格兰的主意。但问题是,苏格兰的战斗力可不是威尔士能够相比的,英格兰人打了很长时间也打不下来。而更麻烦的是,英格兰还面临着南面的真正的世仇—法国。

为了避免两线开战,集中精力对付真正的敌人法国,就不得不改变了对苏格兰的政策,玩起了和亲,英格兰王室就和苏格兰王室时不时地通个婚,结个亲,毕竟亲戚之间好说话。

到了1603年,英格兰历史上著名的童贞女王—伊丽莎白一世去世,她终生未婚没有子女,就只能从近亲属中选择继承人,而算来算去,最后选择的继承人居然是此时的苏格兰国王、伊丽莎白一世的侄孙—詹姆士六世!

就这样,因为国王是一个人,两个国家也就由此戏剧性地结成了邦联制国家—大不列颠王国。

正是因为这个原因,苏格兰人对于英格兰始终不肯低下高傲的头颅,也正是在苏格兰人的口中,英国被形容成苏格兰和英格兰的婚姻,而苏格兰则是丈夫。

虽然苏格兰人真正允许自己的议会搬到伦敦的原因是为自身的利益考虑:在贸易全球化时代的新纪元,只有与自身文化接近英格兰联姻,才能够在自己所不擅长的贸易领域获取更多的油水,在英国主导的世界体系中分取更大的一杯羹。那么如今的苏格兰为何又会想起独立的念头呢?答案也是利益。

上世纪60年代,在苏格兰所属的海面上发现了含油量丰富的北海油田。北海油田的含油量达到英国90%的油气资源,能够产出巨大的经济利益。

可是自从北海油田开采以来,其所产生的收入一直归伦敦中央政府所有,近在咫尺苏格兰人只能眼睁睁地看着自家开面上的黑色金矿一点一滴地进入了别人的腰包。

这造成了部分苏格兰政客的不满,他们认为苏格兰如果独立,就可以凭借北海油田的资源和小国寡民的优势,过上类似对岸挪威富得流油的生活。

再加上大英帝国已经风光不再,以及一些关于移民、财政等方面政策上,尤其是关于是否要继续留在欧盟内的选择上的分歧,分家的呼声,又就在苏格兰这片土地上愈演愈烈起来。

如果说英格兰与威尔士、苏格兰的结合过程还可以称得上你情我愿、温情脉脉的话,那么它对北爱尔兰的占领过程,就只有一个词可以恰当地形容—血腥残忍。

而要提到北爱尔兰,就不能不提到旁边的另一个国家—爱尔兰。与苏格兰和威尔士不同,僻居荒岛的爱尔兰要更加落后。而且,爱尔兰人与英格兰人有着更深的文化隔阂:爱尔兰土著多是天主教徒,而经过宗教改革的英格兰移民多是新教徒。

在英国爆发的内战和光荣革命之中,信息滞后的爱尔兰人,都选择支持已经日暮西山且最终失败的英国封建王室。

伦敦政府和议会对爱尔兰人的态度愈加鄙视,他们对爱尔兰采取了不同于威尔士、苏格兰亲和的融合政策,而是完全将其当做殖民地一样剥削。在爱尔兰成立的议会没有一个爱尔兰人,全爱95%的耕地被外来的英国军官所占有。

▲爱尔兰大饥荒,英国统治下的爱尔兰人口锐减四分之一。作为地主的英国人却对爱尔兰人的生死存亡毫不关心,甚至要求爱尔兰继续向外出口粮食

在内外压力之下,英国政府终于在1921年作出了妥协的决策:将爱尔兰的32个郡分成两半,允许爱尔兰南部的26个郡成为“自由邦”实质独立,而北部的六个郡却因为新教徒移民较多的原因被继续留在了英国,而这6个郡也就成了现在的“北爱尔兰”。

北爱尔兰虽然被留在了英国之内,然而却仍然有着为数不少的天主教徒和爱尔兰民族主义者,他们希望北爱能够加入爱尔兰,而英国政府给予新教徒的种种特权让他们更加不满。

他们成立了旨在通过暴力斗争获得北爱独立的武装组织—北爱尔兰共和军,由此也引发了长达30多年的北爱武装暴力冲突,难以统计的爆炸、谋杀、枪击事件和武装冲突在这片土地上发生,总计3000余人在各种各样的暴力冲突中丧生。

面对令人头疼的北爱,为了能让北爱留在境内英国政府采取了一些手段:一方面力促英国本岛继续向北爱移民,改变当地族裔比例,同时也鼓励北爱本土居民前往英国本岛上学或者工作发展,使得双方在文化上进一步交流融合。

另一方面,英国政府对北爱的民族主义势力采取了分化政策,拉拢其中较为温和的派别,使其放弃了原先的暴力斗争政策进入议会,和英国人一起成立了北爱联合政府。

通过这两方面的努力,北爱尔兰问题终于进入到了英国政府可以控制的地步,2005年9月,北爱尔兰共和军解除了大部分的武装,这也意味着其终于放弃了与政府进行军事斗争的能力。

总而言之,英格兰与苏格兰、威尔士和北爱尔兰这三兄弟的离离合合就像一出跨越千年的悲喜剧,在新千年之初,总算迎来了一个稍显圆满的小结。

然而,小结不是结局,随着英国正式脱欧的时刻越来越接近,已经在2014年举行过一次独立公投的苏格兰人越来越倾向于再次独立公投,英苏这对千年冤家是否会又一次走到分手的关节点?